Conceptos básicos financieros

Beneficio de inventario

beneficio de inventario

¿Sabe usted si las deudas se heredan?

¿Alguna vez ha escuchado aquello de que “muerto el deudor, muerta la deuda”? Pues bien, esta popular frase puede no ser cierta del todo. Es normal que de acuerdo a su conveniencia algunas personas afirmen que las deudas se borran, que no se heredan; por el contrario otras personas afirman que sí se heredan, y que las obligaciones deben ser saldadas en cualquier caso por los familiares del deudor.

 

¿Qué dice la regla general?

La regla general indica que se heredan los derechos y las obligaciones que constituyeron el patrimonio de la persona fallecida. De manera que la calidad de deudor se traslada a los herederos una vez se lleva a cabo el proceso de sucesión.

 

¿Puede una herencia afectar negativamente el patrimonio del heredero?

Imagínese que usted recibe una herencia en la que los Pasivos superan el monto de los Activos, y que por regla general la calidad de deudor se traslada a usted afectando negativamente su patrimonio. ¿Le parece justo?

Seguramente la respuesta sea no, y por ello existe una excepción a la regla general, esta opción se llama Beneficio de Inventario, y se constituye en una posibilidad de que las deudas heredadas no afecten el patrimonio del heredero.

 

¿Qué es el Beneficio de Inventario?

El beneficio de inventario, según lo establecido en el artículo 1304 del Código Civil (colombiano), consiste en:

“no hacer a los herederos que aceptan, responsables de las obligaciones hereditarias o testamentarias, sino hasta concurrencia del valor total de los bienes, que han heredado.”

¿Y esto qué significa?

Pues bien, palabras más, palabras menos, el beneficio de inventario es una figura jurídica que consiste en que el heredero tenga la posibilidad de no salir perdiendo luego de la sucesión de una herencia.

¿Y las deudas?

El beneficio de inventario consiste en el pago de los pasivos de la persona fallecida hasta concurrencia del monto de los activos de la masa sucesoral, haciendo que en caso de que los bienes heredados sean insuficientes para cubrir las obligaciones, el heredero no deba responder por el faltante.

 

¿Cómo accede un heredero a este beneficio?

De acuerdo al Código Civil, la intención de acogerse al beneficio de inventario debe manifestarse al momento de ser aceptada la herencia.

¿Y si son varios herederos, y algunos quieren acogerse al beneficio de inventario y otros no? Pues bien, según lo consagrado en el Código Civil, en este caso “Si de muchos coherederos, los unos quieren aceptar con beneficio de inventario y los otros no, todos ellos serán obligados a aceptar con beneficio de inventario.”

¿Puede el testador condicionar la herencia sin beneficio de inventario? No, el testador no podrá prohibir a un heredero el aceptar con beneficio de inventario.

 

Ejemplo de beneficio de inventario

Alejo es el dueño de un pequeño restaurante, este constituye básicamente su patrimonio por el que ha trabajado toda su vida. Un día recibe la noticia de que su madre ha fallecido; como único heredero acude al proceso de sucesión en que se entera que su madre le ha dejado una herencia de $ 50.000.000 en activos (una propiedad y algo de efectivo), a su vez le ha heredado $ 90.000.000 en deudas.

Alejo cuenta con dos alternativas, por un lado, aceptar la herencia de forma simple, lo cual implica que tanto los $50.000.000 en activos, como los $90.000.000 en obligaciones, pasan a ser suyos. Probablemente Alejo no pueda cumplir con las deudas con los acreedores, de manera que expone su patrimonio.

Por otro lado, Alejo puede invocar el beneficio de inventario, lo cual implica que las deudas se pagarán hasta completar el total de los activos heredados, en este caso $50.000.000. Pero, de ninguna manera el patrimonio propio de Alejo, es decir, su restaurante se verá en riesgo de asumir la deuda restante.

 

Bueno… ¿Y los seguros?

Es común que cuando una entidad financiera concede un crédito, o entrega una tarjeta de crédito, le ofrezca al usuario del producto financiero un seguro de vida, este tiene un costo adicional, y cumple con el propósito de poder saldar la obligación en caso del fallecimiento del deudor, siempre y cuando el pago del seguro se encuentre al día.

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