Conceptos básicos financieros

¿Qué es una cooperativa?

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Cooperativa


En muchas ocasiones el acceso a diferentes servicios se dificulta cuando pretendemos conseguirlo mediante esfuerzos individuales. Sobre la base de que la colaboración produce resultados, los esfuerzos grupales suelen mejorar las expectativas de acceso a múltiples beneficios del orden educativo, económico, cultural y social. Las cooperativas nacen bajo el propósito de sinergia con vocación de servicio, ABCFinanzas.com le cuenta todo lo que debe saber con relación a ellas.

 

¿Qué es una cooperativa?

Una cooperativa es una empresa asociativa sin ánimo de lucro, en la cual los trabajadores o los usuarios, según el caso, son simultáneamente los aportantes y los gestores de la empresa, creada con el objeto de producir o distribuir conjunta y eficientemente bienes o servicios para satisfacer las necesidades de sus asociados y de la comunidad en general.

¿Esto quiere decir que las cooperativas son empresas?

Sí, son empresas sin ánimo de lucro, de interés social, de tipo económico y de administración democrática. Esto quiere decir que las cooperativas cuentan con recursos económicos, materiales y humanos para su funcionamiento. Los propietarios de las cooperativas son sus asociados.

 

¿Qué actividades económicas puede desarrollar una cooperativa?

Al ser consideradas empresas, cualquier modelo de negocio puede desarrollarse a través de la estructura cooperativa. Por tal razón encontramos:

  • Cooperativas de ahorro y crédito.
  • Cooperativas de consumo.
  • Cooperativas de provisión de servicios públicos.
  • Cooperativas financieras.
  • Cooperativas de seguros.
  • Cooperativas de trabajo.
  • Cooperativas de transporte.
  • Cooperativas de vivienda.
  • Cooperativas de educación.
  • Entre otras…

Principios de una cooperativa

En primer lugar, vale pena considerar que los principios que a continuación se nombran, son además requisitos legales, establecidos en el artículo 5 de la Ley 79 de 1998.

1. Principio de libre adhesión: Tanto el ingreso de los asociados como su retiro son voluntarios. El número de asociados es variable e ilimitado.

2. Principio de participación democrática: Una cooperativa debe funcionar mediante control democrático, “un socio, un voto”.

3. Principio de educación permanente: Se deben realizar de manera permanente actividades de educación cooperativa.

4. Principio de integración cooperativa: Debe integrarse económica y socialmente al sector cooperativo.

5. Principio de igualdad: Debe garantizarse la igualdad de derechos y obligaciones de sus asociados sin consideración a sus aportes.

Además una cooperativa debe garantizar que:

Su patrimonio sea variable e ilimitado; no obstante, los estatutos establecerán un monto mínimo de aportes sociales no reducibles durante la existencia de la cooperativa.

Establezca la irrepartibilidad de las reservas sociales, y en caso de liquidación, la del remanente.

Tenga una duración indefinida en los estatutos.

Se promueva la integración con otras organizaciones de carácter popular que tengan por fin promover el desarrollo integral del hombre.

 

Una cooperativa no puede…

Las cooperativas se encuentran reguladas por la Ley 79 de 1998, en el artículo 6º de dicha Ley se establece que a ninguna cooperativa le será permitido:

1. Establecer restricciones o llevar a cabo prácticas que impliquen discriminaciones sociales, económicas, religiosas o políticas.

2. Establecer con sociedades o personas mercantiles, combinaciones o acuerdos que hagan participar a éstas, directa o indirectamente, de los beneficios o prerrogativas que las leyes otorgan a las cooperativas.

3. Conceder ventajas o privilegios a los promotores o fundadores, o preferencias a una porción cualquiera de los aportes sociales.

4. Desarrollar actividades distintas a las enumeradas en sus estatutos, y

5. Transformarse en sociedad comercial.

 

Ventajas de las cooperativas

Las principales ventajas de la organización cooperativa radican en los beneficios de los modelos colectivos. En ese orden de ideas, son ventajas potenciales:

Aprovechamiento de economías de escala (compras al por mayor, acceso a planes corporativos, etc.).

Reducción de costos de transacción: Una cooperativa al contar con recursos colectivos aumenta su poder de negociación, de manera que minimiza sus costos transaccionales.

Reducción de incertidumbre: Mejora y certeza de precios y disponibilidad de insumos.

Evitar mercados conexos.

Aprobación de créditos.

Acceso a formación continua.

Acceso a espacios de esparcimiento, recreación y cultura.

 

¿Por qué debería pertenecer a una cooperativa?

Puede considerarse que las condiciones necesarias para tomar la decisión acerca de formar parte o crear una cooperativa son:

1. Existen restricciones o limitantes que no puede resolver de forma individual, y existe un grupo de personas que comparten dichas restricciones.

2. No existen asociaciones que puedan contribuir a superar los limitantes, por ejemplo: el Estado o la familia.

3. Luego de un análisis costo/beneficio, pesan más los beneficios. Recuerde que para formar parte de una cooperativa debe aportar recursos.

 

Preguntas frecuentes

Una cooperativa es una empresa sin ánimo de lucro. ¿Esto quiere decir que no generan ganancias económicas?

No. De hecho una condición esencial para el éxito de una cooperativa consiste en producir beneficios visibles y tangibles, económicos y sociales; de manera que una cooperativa, como empresa que es, debe generar rendimientos para hacer viable su operación, primando los costos involucrados y el mejoramiento de los servicios prestados a sus asociados.

Quienes no perciben lucro de forma directa con las utilidades son los accionistas. Los excedentes obtenidos en el ejercicio económico de la cooperativa se dividen de la siguiente manera:

– 20%: Reserva de protección de aportes sociales.

– 20%: Fondo de educación.

– 10%: Fondo de solidaridad.

– 50%: Remanente, este rubro puede destinarse a la revalorización, al mejoramiento de servicios o al retorno de los aportes con relación a la participación en el trabajo. También puede destinarse a la amortización de aportes de los asociados.

Esta distribución de los excedentes se encuentra regulada por el artículo 54 de la Ley 79 de 1998, es decir que son de obligatorio cumplimiento.

¿Son las cooperativas entidades vigiladas? ¿Quién las vigila?

Las cooperativas se encuentran vigiladas dependiendo de las actividades económicas que desarrollen, por ejemplo:

  • Cooperativas financieras y aseguradoras: Superintendencia Financiera.
  • Cooperativas de ahorro y crédito: Superintendencia de Economía Solidaria.
  • Cooperativas de transporte: Superintendencia de Puertos y Transporte.

Así entonces las cooperativas se encuentran vigiladas según su actividad por supervisión especial. En caso de que su actividad económica no cuente con una entidad de supervisión especializada, será vigilada por la Superintendencia de Economía Solidaria.

¿Qué tan bajas son las tasas de interés de las cooperativas?

Cada cooperativa maneja su propia tasa de interés, y en efecto compiten con las tasas del mercado, que se encuentran influenciadas por el Banco de la República. De manera que establecer qué tan bajas pueden llegar a ser las tasas de una cooperativa es una tarea compleja. Lo que sí puede asegurarse, es que los requisitos para acceder al crédito que se solicitan a los asociados son mínimos, y la tasa de aprobación es alta.

¿Qué pasa con los aportes si una cooperativa se liquida?

Cuando una cooperativa debe liquidarse, se considera que los aportes sociales forman parte de la masa de liquidación, es decir que forman parte del patrimonio y se utilizan en primer lugar para cancelar todos los pasivos de la empresa. Si una vez cancelados los pasivos, existe un remanente, este se destinará a cancelar los aportes sociales a los que tienen derechos los asociados.

¿Existe un marco legal que regule el sector cooperativo?

Sí. La Ley 79 de 1998 dota al sector cooperativo de un marco propio para su desarrollo.

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