Conceptos básicos financieros

Ley de la escasez

Ley de la escasez
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Ley de la escasez

La ley de escasez o también llamado principio de escasez, es una ley natural que surge de la limitada cantidad de los diversos recursos (materiales o naturales) en contraste con la ilimitada cantidad de necesidades (deseos) del ser humano.

La ley de escasez dictamina que dado a que las necesidades de las personas son ilimitadas los recursos se vuelven escasos, cuando hablamos de que las necesidades son ilimitadas no nos referimos únicamente a las necesidades básicas sino también a los deseos: viajes, ropa de lujo, lujos etc., todo lo que el ser humano pueda desear, todo esto sujeto a una renta limitada.

Como vemos las necesidades de las personas son ilimitadas por lo tanto no es posible la satisfacción de todas las mismas y siempre se tendrá que elegir entre varias alternativas en que finalmente se gastara la renta.

Tenemos que la escasez sucede cuando la oferta supera la demanda. Desajustando el punto de equilibrio, más adelante se explicará bien estos términos. Primero veremos las causas de la escasez para así dar una explicación más clara:

 

Causas de la escasez

  • El incremento de la demanda.
  • La disminución o agotamiento de fuentes y/o recursos.

Este cambio en la oferta o demanda produce un desajuste en el punto de equilibrio e implica que los precios (indicadores) aumenten hasta alcanzar un nuevo punto de equilibrio, por lo cual las fluctuaciones de precios serían indicadores de escaseces relativas.

En economía para poder administrar los recursos se utilizan los precios como indicador.  Para las economías socialistas éstos precios son fijados por el estado ya que en su mayoría las empresas pertenecen al mismo. En las economías capitalistas los precios son determinados por la ley de oferta y demanda, para entender mejor daremos una breve explicación.

 

Ley de oferta y demanda

La ley de oferta y demanda explica la relación entre la oferta como la cantidad de bienes que las empresas tienen para la venta; y la demanda como la cantidad de bienes que los consumidores en general están dispuestos a consumir.

Así pues la ley o principio de escasez determina que bienes son escasos: los bienes que cuya oferta no es suficiente para atender su demanda.

Por lo tanto deben racionarse por medio del reajuste de la oferta y la demanda para así alcanzar un nuevo punto de equilibrio. El punto de equilibrio es el que se ubica en el intercepto de las rectas de oferta y demanda en la gráfica de la misma, para entenderlo mejor esto es cuando la oferta y la demanda son las mismas.

Este ajuste del que hablamos se logra subiendo el precio o las cantidades ofertadas. Cuando la demanda aumenta, al cambiar el punto de equilibro, aumenta también el precio y por ende la cantidad ofrecida de dicho bien (a largo plazo), por tal razón se dice que la escasez nos afecta negativamente, ya que la mayoría de las veces los precios suben.

Para interiorizar lo antes explicado lo llevaremos a la vida cotidiana, porque así es como sucede. Suponga que hoy quiere comprar un cinturón acompañado de unos zapatos, pero su cantidad de dinero es limitada y no le alcanza para ambas cosas, por lo tanto tendrá que elegir que bien llevar. Aquí vemos que la escasez se presenta en su renta. Pero como lo es la renta también lo puede ser el tiempo, por ejemplo quieres irte de vacaciones ésta semana pero debes ir a clase y presentar algunos trabajos la misma semana, claramente no podrás hacer las dos cosas a la vez, vemos que no siempre el problema es el dinero.

La superación de estas situaciones dependerá del costo de oportunidad recordemos que el costo de oportunidad es una manera de medir lo que nos cuesta un bien en términos de otro. A cuánta cantidad del bien x estas dispuesto a renunciar por el bien y. La mejor alternativa o la que genere mayor utilidad será la elección final.

Y en general la solución frente a las situaciones de escasez dependerá de la posibilidad de sustitución del producto y principalmente de las capacidades científico-tecnológicas (facilidades para su aplicación) de la sociedad. Así pues el concepto de escasez tiene una dimensión temporal ya que es posible cambiar patrones de consumo, encontrar fuentes alternas al producto o sustituirlo como lo comentamos anteriormente.

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