Dinero y política monetaria

El dinero

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El dinero


Día a día los seres humanos estamos en contacto con el dinero, vendemos, compramos, pensamos en qué hacer con él o cómo administrarlo. Sin embargo, la mayoría de personas desconocen cuál es el origen de los billetes y monedas que utilizamos a diario, desconocen su verdadero valor y las funciones que cumple en una economía.

 

¿Qué es el dinero?

Se considera dinero a cualquier cosa que las personas estén dispuestas a recibir como pago por el intercambio de bienes y servicios, entendiendo así que el dinero no son solo las monedas y los billetes, también son todas aquellas cantidades que las personas depositan en los bancos, los cheques o todo lo que se use para pagar algo.

Si pensamos en la innumerable cantidad de intercambios que se realizan diariamente en todo el mundo, podemos apreciar de forma inmediata la utilidad del dinero debido a que estas transacciones tienen valor gracias al dinero.

 

Breve historia del dinero

El dinero no siempre ha existido, a lo largo de la historia de la humanidad los intercambios o trueques fueron la primer forma de pago y para ello se utilizaron una gran variedad de objetos y bienes que buscaban ser considerados como tal, sin embargo siempre se encontraban problemas al utilizarlos, por ejemplo el ganado no se podía dividir en pequeñas partes y el aceite de oliva era muy difícil de utilizar, también se usó la cerveza, el vino, los cigarrillos y algunos metales pero estos en ocasiones no se podían cambiar mano a mano porque tenían un mayor valor. De todos los objetos que se utilizaron los metales fueron los que más se acomodaron a las necesidades, pues se podían dividir en pequeñas partes, eran fáciles de distinguir, tenían belleza propia y eran resistentes. El oro y la plata fueron los metales más utilizados, inicialmente en forma rústica y, luego, de forma más elaborada, en pequeñas monedas.

Con el pasar de los años y con la consolidación de las monedas de oro como forma de pago se fueron identificando múltiples problemas debido a la dificultad y el peligro que estas representaban, además de ser pesadas y blanco fácil para los ladrones, el oro era un recurso muy escaso. Esto obligó a los seres humanos a buscar algo más fácil de cargar y que no representara tanto peligro; es así como se llegó al papel moneda más conocido como “billetes”.

 

Funciones del dinero

El dinero cumple tres funciones fundamentales, estas son:

1. Medio de cambio: el dinero cumple su tarea como medio de cambio cuando las personas permiten que se les pagué con dinero y éstas, a su vez, pagan lo que consumen con él. Con el dinero se realizan los intercambios y las transacciones económicas, es decir, se compran y se venden mercancías.

2. Medición de valor o unidad de cuenta: El dinero es utilizado en la sociedad para determinar el valor de una gran cantidad de bienes y servicios. El valor de los bienes ya no tiene que expresarse en función de otros bienes como sucedía con el trueque donde un libro era equivalente a cinco pollos, ahora el dinero es la medida convencional de valor de los objetos.

3. Depósito de valor: Con el dinero se pueden hacer innumerables transacciones de forma sencilla y rápida; razón por la cual, al ser depósito de valor, se puede recibir a cambio de otra mercancía o servicio, la cual tiene un valor que exige ser pagado. Dado que es fácil de gastar, se puede utilizar en cualquier situación; es decir, es muy líquido, por lo tanto, es una forma sencilla de depositar el valor.

 

Características del dinero

Para que el dinero cumpla con su función como medio de cambio debe ser:

Durable: Debe tener la capacidad de circular en la economía en un estado aceptable por un tiempo razonable.

Transportable: Las personas deben poder transportar con facilidad dinero con un valor sustancial.

Divisible: El dinero debe poder dividirse en pequeñas partes con facilidad sin que pierda su valor, de este modo el valor puede aproximarse al de cualquier mercancía.

Homogéneo: Cualquier unidad del dinero debe tener un valor exactamente igual al de las demás.

De emisión controlada: Se debe controlar la emisión de dinero para que mantenga su valor y para que no se detenga la economía porque la oferta de dinero es insuficiente. De esto se encarga el Banco Central.

Aceptable: El dinero tiene que ser un bien deseable por todos; quien lo recibe acepta el dinero como medio de pago y expresa o entiende su valor.

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