Principios de economía

¿Qué es la ley de rendimientos marginales decrecientes?

Ley de rendimientos marginales decrecientes

Ley de rendimientos marginales decrecientes

La ley de rendimientos marginales decrecientes es una ley de economía que establece que un número creciente de nuevos empleados hace que el producto marginal de otro empleado sea más pequeño que el producto marginal del empleado anterior en algún momento.

Por ejemplo, una fábrica emplea a trabajadores para fabricar su producto y mientras todos los demás factores de producción permanezcan iguales, en un punto, cada trabajador suplementario genera menos producción que el trabajador que tenía antes. Por lo tanto, cada trabajador que sigue proporciona rendimientos cada vez más pequeños. Si la fábrica continúa agregando nuevos trabajadores, eventualmente se volverá tan estrecha que los trabajadores adicionales obstaculizarán la eficiencia de otros empleados, disminuyendo así la producción de la fábrica.

La ley de rendimientos marginales decrecientes se rige por varios nombres diferentes, incluida la ley de rendimientos decrecientes, el principio de productividad marginal decreciente y la ley de proporciones variables. Esta ley afirma que la adición de una cantidad mayor de un factor de producción, mientras que todas las demás permanecen constantes, identificadas por el término latino “ceteris paribus“, inevitablemente produce rendimientos incrementales por unidad reducidos. La ley no implica que la adición del factor disminuya la producción total, también conocida como rendimientos negativos; sin embargo, esto sucede comúnmente.

 

Orígenes de la ley de rendimientos marginales decrecientes

La idea de la ley de rendimientos marginales decrecientes tiene vínculos con algunos de los primeros economistas del mundo, como Jacques Turgot, Johann Heinrich von Thünen, Thomas Robert Malthus, David Ricardo y James Steuart.

La primera expresión registrada de la ley de rendimientos marginales decrecientes vino de Turgot en algún momento a mediados del siglo XVIII. Los economistas clásicos, como Ricardo y Malthus, atribuyen la disminución sucesiva de la producción a una disminución en la calidad de los insumos. Ricardo contribuyó al desarrollo de la ley, refiriéndose a ella como el “margen intensivo de cultivo“.

Él fue el primero en demostrar cómo la mano de obra adicional y el capital para una porción fija de tierra generarían sucesivamente menores aumentos de producción. Malthus introdujo la idea durante la construcción de su teoría de la población. Esta teoría argumenta que la población crece geométricamente mientras que la producción de alimentos aumenta aritméticamente, lo que resulta en una población que sobrepasa su suministro de alimentos. Las ideas de Malthus sobre la producción limitada de alimentos provienen de rendimientos decrecientes.

Los economistas neoclásicos toman la posición de que cada “unidad” de trabajo es exactamente la misma, y ​​los rendimientos decrecientes son causados ​​por una interrupción de todo el proceso de producción a medida que se agregan unidades de trabajo adicionales a una cantidad determinada de capital.

Cuando se aplica a las empresas, esto significa que una empresa solo debe aumentar un factor de producción hasta que la renta marginal se estabilice. Después de esto, se deben considerar otros factores de producción.

 

Ejemplo de rendimientos marginales decrecientes

Un ejemplo hipotético común de rendimientos marginales decrecientes mira el número óptimo de trabajadores para un espacio de trabajo dado. Consideremos una línea de cocina en un restaurante. Antes de que se contraten cocineros, los ingresos generados por el espacio de la cocina son cero. Después de las primeras contrataciones exitosas, los ingresos marginales de cada cocinero aumentan. Pueden coordinarse entre sí, especializarse en diferentes estaciones, etc. La producción de alimentos por cocinero aumenta.

Si se realizan muchas contrataciones, la cocina se llenará de gente. Los cocineros de línea chocarán entre sí, tendrán problemas para comunicarse a través del ruido y se sentirán menos cómodos en su entorno. En cierto punto, los ingresos marginales generados por cada contratación disminuirán. Literalmente habrá demasiados cocineros en la cocina.

En este punto, otras variables de entrada deben cambiar, puede ser necesario expandir la cocina o agregar una segunda cocina o quizás otro restaurante debería ser abierto. Si el restaurante todavía tiene un exceso de demanda, el propietario podría considerar aumentar los precios. Después de que los ingresos marginales comiencen a disminuir, el costo de oportunidad de cada dólar gastado en mano de obra aumenta al mismo tiempo.

Lógica económica de rendimientos marginales decrecientes

Una empresa eficiente intenta dedicar recursos, o factores de entrada, hacia fines comerciales que aumentan las ganancias. Esto ocurre mediante la generación de ingresos adicionales o la disminución de los costos. Un insumo es rentable siempre que aumente los ingresos marginales.

Lógicamente, los primeros recursos están dedicados a esos fines que tienden a aumentar las ganancias. Cada recurso de entrada sucesivo está dedicado a un fin ligeramente menos rentable. Los cálculos de ganancias son imperfectos y continuos, por supuesto, pero la tendencia es clara. Los factores de entrada adicionales tienden hacia rendimientos marginales más bajos.

Lea también: ¿Qué es un ingreso marginal?

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