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Principios de economía

¿Qué son los bienes de necesidad?

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BIENES DE NECESIDAD

Bienes de necesidad

En economía, los bienes de necesidad son aquellos tipos de bienes normales. Como cualquier otro bien normal, cuando aumenta el ingreso, aumenta la demanda. Pero el aumento para un bien de necesidad es menos que proporcional al aumento en el ingreso, de modo que la proporción del gasto en estos bienes disminuye a medida que aumenta el ingreso. A esta se le conoce como la ley de Engel. La elasticidad ingreso de un bien de necesidad es, por lo tanto, entre cero y uno.

Los bienes de necesidad son bienes sin los cuales no podemos vivir y que probablemente no disminuiría su consumo aun cuando los tiempos sean difíciles, por ejemplo, alimentos, electricidad, agua y gas.

Cuanto más necesario es un bien, menor es la elasticidad del precio de la demanda, ya que las personas intentarán comprarlo sin importar el precio.

La mayoría de los bienes de necesidad generalmente son producidos por una empresa de servicios públicos. Las acciones de compañías privadas que producen bienes de necesidad se conocen como stock defensivo. El stock defensivo son acciones que proporcionan dividendos constantes y ganancias estables independientemente del estado del mercado bursátil en general.

Lea también: Curva de Engel.

 

Elasticidad

En economía, la elasticidad ingreso de la demanda mide la receptividad de la cantidad demandada por un bien o servicio a un cambio en los ingresos de las personas que demandan el bien. Se calcula como la relación entre el cambio porcentual en la cantidad demandada y el cambio porcentual en el ingreso. Por ejemplo, si en respuesta a un aumento del 10% en los ingresos, la cantidad demandada por un bien aumentó en un 20%, la elasticidad ingreso de la demanda sería del 20% / 10% = 2.

Una elasticidad renta positiva de la demanda se asocia con los bienes normales; un aumento en los ingresos conducirá a un aumento en la demanda. Si la elasticidad ingreso de la demanda de un producto es menor a 1, es un bien de necesidad. Si la elasticidad de la demanda es mayor que 1, es un bien de lujo o un bien superior.

Amplíe el concepto de elasticidad con el siguiente artículo: Demanda elástica.

 

Stock defensivo

Un stock defensivo es una acción que proporciona dividendos constantes y ganancias estables independientemente del estado del mercado bursátil general. Debido a la demanda constante de sus productos, los valores defensivos tienden a permanecer estables durante las diversas fases del ciclo comercial. Un stock defensivo no debe confundirse con un «stock de defensa», que se refiere a acciones en compañías que fabrican cosas como armas, municiones y aviones de combate.

Durante las recesiones, las acciones defensivas tienden a tener un mejor desempeño que el mercado. Sin embargo, durante una fase de expansión, tienden a desempeñarse por debajo del mercado. Esto se atribuye a su baja beta, ya que las acciones defensivas suelen tener valores beta de menos de uno. Para ilustrar este fenómeno, considere un stock con una beta de 0.5. Si se espera que el mercado caiga un 15%, y la tasa libre de riesgo existente sea del 3%, un stock defensivo solo caerá un 9% (0.5 x (-15% -3%)). Por otro lado, si se espera que el mercado aumente 15%, con una tasa libre de riesgo de 3%, una acción defensiva solo aumentará 6% (0.5 x (15% -3%)).

 

Ejemplos de stock defensivo

La industria de servicios públicos es un ejemplo de acciones defensivas porque, durante todas las fases del ciclo económico, las personas necesitan gas y electricidad. Los inversionistas tienden a invertir en valores defensivos si se espera una desaceleración del mercado. Sin embargo, si se espera que el mercado prospere, los inversores activos a menudo elegirán acciones con valores betas más altos en un intento de maximizar el rendimiento. Las acciones defensivas también se conocen como «acciones no cíclicas» porque no están altamente correlacionadas con el ciclo comercial.

Las acciones defensivas son características de las compañías que producen o distribuyen productos básicos para el consumidor, que son bienes que las personas tienden a comprar por necesidad, independientemente de las condiciones económicas. Incluyen alimentos, bebidas, productos de higiene, tabaco, medicinas y ciertos artículos para el hogar. Estas empresas generan un flujo de caja constante y ganancias predecibles durante las economías fuertes y débiles. Como tales, sus acciones tienden a superar a las acciones cíclicas no defensivas o de consumo que venden productos discrecionales durante las economías débiles, mientras que tienen un rendimiento inferior en economías fuertes.

Le sugerimos leer: ¿Qué son los bienes económicos?.

 

Administrador de empresas y formador experiencial vinculado al sector bancario. Co-fundador de abcfinanzas.com, experto en finanzas personales y conceptos financieros.

Principios de economía

¿Qué es saturación en economía?

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SATURACIÓN

Saturación

El término saturación le podemos adjudicar tres definiciones similares:

  • Le llamamos saturación a ese nivel en la demanda de un bien o servicio, que está por encima del nivel donde no se espera incrementos, pues ya todos los demandantes tienen satisfechas sus necesidades.
  • También se le llama saturación a esa situación del mercado donde la demanda de un producto aumenta de manera lenta gracias a que sus demandantes ya poseen aquel bien o servicio, de esta manera la oferta solo satisface la necesidad de reposición cuando hay unidades obsoletas o satisface a los nuevos demandantes que ingresan por primera vez a ese mercado.
  • Otra definición, es el momento donde el nivel de demanda de un bien o servicio alcanza cierto punto y desde este no se pueden esperar nuevos incrementos, gracias a que la mayor parte de los demandantes tienen cubiertas sus necesidades.

El punto de saturación es el nivel en el consumo donde el consumidor ya no obtiene una utilidad al adquirir el producto y aquellas unidades adicionales obtenidas nuevamente, o no le satisfacen o empiezan a disminuir su utilidad total. En el punto de saturación no puede esperarse ningún tipo de incremento en la demanda, pues los mismos consumidores no desean adquirir unidades adicionales ya que estas no representan una utilidad o pueden ser desventajosas.

Por ejemplo, supongamos un consumidor que tiene un punto de saturación de café a las 3 tasas, este recibe normalmente las tres tasas que le aportan utilidad, pero a la cuarta tasa ya no adquiere utilidad y por ende no la recibiría; suponiendo que le adquiere una sexta tasa, esta podría ser dañina pues le haría sentir mal y por ende se dice que disminuye su utilidad.

Lea también: ¿Qué es el consumo colaborativo?

 

Las características de la saturación

El punto de saturación tiene unas características muy específicas, estas son:

  • La utilidad marginal que obtiene el consumidor es cero.
  • Si se tiene un mercado en un punto de saturación, no puede esperarse un aumento en las demandas a menos de que este obtenga nuevos clientes en su mercado o reemplace sus bienes obsoletos.
  • El consumo de unidades adicionales en el punto de saturación puede ser indiferente o perjudicial para el consumidor.

 

¿Cómo se halla el punto de saturación?

La ubicación del punto de saturación va a depender netamente de las preferencias que tenga el consumidor. La existencia de este límite es gracias a la “ley de utilidad marginal decreciente”, la cual afirma que a medida que se consumen unidades adicionales de un bien, cada una de estas da menor utilidad que la anterior; por ejemplo, la segunda cerveza nunca podrá dar la misma utilidad que la primera, así mismo la tercera no podrá dar más utilidad que la segunda y así sucesivamente. Cuando una utilidad adicional no reporta utilidad (es decir, su utilidad es cero) puede decirse que se ha llegado al punto de saturación.

La ley de utilidad marginal decreciente y el concepto de punto de saturación tienen una explicación muy lógica. Cuando el consumidor le da un gran valor a las primeras unidades que consume, pero cada vez que adquiere más de estas cae su utilidad gradualmente. Este comportamiento puede verse claramente en el consumo de muchos bienes. Supongamos otro ejemplo, un consumidor está realmente hambriento, la primera porción que recibe es muy valiosa, pues le aporta un máximo de utilidad para calmar su hambre (así mismo, podría estar dispuesto a pagar mucho más de lo normal por esta), pero a medida que consume dos, tres, cuatro porciones de comida adicionales, su hambre ya ha sido calmada y por ende ya no tendría valor, además, ese montón de porciones adicionales podría enfermarle y acabar con esa utilidad.

Gráficamente el punto de saturación se ve en la curva de utilidad. Cuando la curva de utilidad marginal es decreciente hasta un punto de saturación donde puede pasar a ser negativa. Por este motivo, la curva de utilidad total es creciente (pues en esta se suman cada una de las utilidades marginales positivas) hasta llegar al punto de saturación donde esta curva comienza a decrecer.

Hay que tener en cuenta que la adquisición de estas unidades no solo depende de las necesidades del consumidor, sino también de su capacidad, pues así el consumidor esté dispuesto a pagar mucho por esa primer unidad del bien, pero no tenga la capacidad adquisitiva, nunca podrá calmar esa necesidad.

Le sugerimos leer el siguiente artículo relacionado: Utilidad marginal.

 

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¿Qué es el socialismo?

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SOCIALISMO

El socialismo

Se llama socialismo al sistema económico y social que posee unas bases ideológicas en defensa de la propiedad pública o colectiva, en frente de la propiedad privada (refiriéndonos más específicamente a los medios productivos y de producción). Con respecto a su concepto, ocupa el lugar como la posición económica y social contraria al capitalismo. En teoría, el socialismo seria la etapa anterior al comunismo. En el comunismo los obreros eran quienes controlaban los medios de producción de forma completa y así mismo, se organizaban sin ningún tipo de clase social.

Según el socialismo, el motivo principal de este es la obtención de una sociedad justa y de carácter solidario, la cual no posea clases sociales y en la que la riqueza sea repartida de manera igualitaria entre todos los individuos.  Para lograr esto, los medios de producción no pueden hacer parte de la propiedad privada, pues esto promueve que estos medios tarde o temprano hagan parte de la minoría capitalista que domina los mercados y así, esta aprovecharía su posición de poder para controlar a los consumidores y a los trabajadores.

Existen otros tipos de socialismo que difieren un poco de las ideas comunes del socialismo, por ejemplo: el socialismo de mercado o el socialismo libertario.

En otras palabras, este concepto propone y busca que la economía sea planificada y por este motivo, los medios de producción deben ser dirigidos por el estado, el cual tendría la misión de mediar entre los mercados y proteger al pueblo buscando que este tenga una situación social justa.

Lea también: El papel del gobierno en la economía

 

Fundamentos principales del socialismo

A pesar de que el concepto sufra ciertos cambios a lo largo del tiempo, siempre se basa en unos fundamentos básicos, estos son:

  • Siempre estará basado en la propiedad colectiva de los medios productivos y de distribución, pues esta es la base para buscar el bien social.
  • La riqueza no debe ser de los jefes capitalistas, sino que esta se debe repartir de manera igualitaria para que con esto se eliminen las clases sociales; las cuales son causantes de los problemas sociales más graves.
  • El estado debe intervenir en los ámbitos sociales y económicos, de esta manera no permite que el mercado tenga toda la capacidad de control y decisión. Es decir, el mercado es mucho más centralizado que en sistema capitalista.

También le puede interesar: El capitalismo.

El socialismo a través del tiempo

En general, un estado se considera socialista si cuenta con una estructura de estado fuerte y que tenga un poder extenso en la toma de decisiones con respecto a los ámbitos sociales y económicos (principalmente en la distribución de bienes y renta). A pesar de que, teóricamente, el pueblo es quien debe controlar a los gobernantes por medio de distintos mecanismos democráticos; muchos sistemas socialistas han terminado por convertirse en sistemas totalitarios y en general, sistemas que no defienden la libertad individual.

A través  de los años, el pensamiento socialista ha evolucionado desde sus principios más clásicos a otros principios más abiertos y con aceptación al libre comercio; pero siempre teniendo en cuenta los principios básicos mencionados anteriormente (control del gobierno en el aspecto económico y social, protección del ciudadano con el fin de evitar el abuso y la desigualdad, promover la justicia social, etc.). Esta postura “abierta” que mencionamos es conocida como el socialismo de mercado o un sistema socialdemócrata, al cual se le considera como un sistema económico mixto.

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Un poco de historia sobre el socialismo

El término socialismo apareció por primera vez en 1834 gracias al empresario británico Robert Owen. En el siglo XIX, en pleno proceso de proletarización masiva (causado por el acogimiento del capitalismo industrial) el socialismo se vio obligado a evolucionar de ideología económico política a un sistema social, económico y político como tal; el cual se basó en una organización planificada de la producción con respecto a unos fines establecidos para el bien social. Se le denominó movimiento socialista en algunos lugares, pues eran los movimientos en pro a la reforma laboral.

El socialismo fue sintetizado a partir de algunas ideas y escritos provenientes de diversos grupos y pensadores en busca de un sistema justo, el socialismo se impulsa casi que completamente de la teoría marxista, la cual desprende al socialismo de cualquier idealismo moral y político. De esta manera, el socialismo es fundamentado como “una necesidad” para el desarrollo tecnológico.

Le sugerimos leer el siguiente artículo relacionado: ¿Qué es el marxismo?

 

 

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Principios de economía

¿Qué es rigidez económica?

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RIGIDEZ ECONÓMICA

Rigidez económica

La rigidez económica implica una carencia de flexibilidad o de adaptación. En la economía nos referimos a la rigidez económica de dos formas distintas:

  • Se le llama rigidez económica al comportamiento rígido de una variable, el cual se caracteriza por su poca elasticidad o cuando la respuesta de dicha variable a los cambios de otra es mínima o nula. En este sentido, por ejemplo, si la demanda de un bien no cambia cuando se da un cambio en los precios o si los gastos de un agente no ceden ante una disminución en la renta, se dice que la demanda o el gasto son de carácter rígido, pues estos no dan la respuesta esperada frente a los cambios. De la misma manera, la rigidez podría tomarse como un concepto muy similar para identificar la inelasticidad.
  • También se le denomina rigidez económica al comportamiento que pueda poseer toda una economía como conjunto. Un sistema se considera rígido si no posee la capacidad para responder rápidamente a los cambios en la demanda, también si no busca incorporar nueva tecnología, si su tasa de interés o tasa de cambio responden lentamente a los estímulos y en otros casos más. Este tipo de rigidez de naturaleza netamente estructural, depende bastante del papel que juegue el estado en la economía, pues gracias a sus regulaciones (y también aquellas impuestas por sindicatos) se impide la rápida acción y adaptación que pueda tener el mercado.

Lea también: ¿Qué es la economía?

 

La rigidez de gasto como indicador

El indicador de rigidez económica mide el porcentaje de los gastos sobre el total de los gastos que posee una mayor obligación y responsabilidad, por este motivo la reducción de estos gastos es más difícil de manejar. Este indicador puede tener en cuenta tanto datos de ayuntamientos como datos de diputaciones.

El indicador de rigidez de gasto mide esos gastos sobre los que las empresas tienen una mayor responsabilidad de hacer frente y por esto, reducirlos es realmente difícil sin tomar ciertas medidas. Por este motivo, este indicador se basa en los costes que normalmente son fijos y se vinculan de manera directa al funcionamiento de los servicios (principalmente en aquellos que implican un mayor compromiso y no son susceptibles a las reducciones).

La fórmula para calcular la rigidez de gasto es la siguiente:

Donde:

  • GP: son los gastos del personal
  • GF: son los gastos financieros
  • GOC: son los gastos por operaciones corrientes

 

Los gastos de personal

Estos gastos incluyen todo tipo de retribuciones y también indemnizaciones, independientemente si estas son en dinero o en especie, las cuales tienen el propósito de satisfacer al ayuntamiento, a los organismos autónomos, la seguridad social, la administración local, las cotizaciones sociales, y en general, los planes pensionales y cualquier retribución que represente un beneficio para las entidades estatales o causas sociales. Estas son aquellas que benefician socialmente a todo el personal que hace parte del ayuntamiento, sin importar su relación laboral con el mismo (a funcionarios, personal laboral, contratistas, personal de confianza, etc.).

Los gastos financieros

Con esto nos referimos a los gastos que se destinan al pago de intereses y a los demás gastos surgidos de todos los tipos de operaciones financieras que contraen los Organismos estatales o el ayuntamiento. Así mismo, tiene en cuenta los gastos de emisión o formalización, modificación o cancelación, de cualquier operación financiera realizada.

 

Características del índice

Entre menor sea este índice, indicara el margen de “maniobra” que tiene a disposición la entidad que lo realice, para destinar gastos a otras obligaciones. Entonces, si el índice es mayor, indica que los municipios poseerán una mayor facilidad para reducir los gastos públicos en ellos, puesto que los gastos en bienes comunes, servicios y transacciones corrientes son más fáciles de reducir que aquellos gastos del personal o los gastos financieros que generalmente poseen un alto grado de rigidez.

Los gastos en el personal y otros gastos financieros recogen una serie de desembolsos sobre los cuales, las entidades, poseen un enorme compromiso, esto porque se tratan de costos fijos vinculados directamente al funcionamiento de los servicios públicos y a los servicios de la deuda pública. Por este motivo, se consideran menos susceptibles a una reducción a comparación de otro tipo de gastos.

También le puede interesar: Los 10 principios de la economía.

 

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